Le site d’Ellora ouvre à 6h30, donc je me dirige vers la gare des bus aussitôt éveillée. Je n’ai que 30km à parcourir ce qui nous prend un peu moins d’une heure dans un bus rouge vif bringuebalant datant des années 70.

Je paye mon écot et entre dans le grand parc qui abrite les 34 grottes qui abritent les temples.

Contrairement à Ajanta, ceux-ci s’étirent sur 2km linéaires et sont regroupés par période. A l’Ouest, les cinq temples jains, au centre les temples hindouistes (dix-sept) reconnaissables à leurs multitudes de dieux et à l’Est les temples bouddhistes (douze) qui se distinguent par leurs statues paisibles de Bouddha et les belles Apsaras.

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Je commence ma visite par le principal temple de l’endroit, Kailasa, la plus grande sculpture monolithique au monde. C’est simple, les sculpteurs ont creuse ce temple directement dans la roche en commençant par le haut (une trentaine de mètres du sol) et en creusant jusqu’en bas, bâtiments après bâtiments, sculpture après sculpture. 200.000 tonnes de roche ont été enlevées avec une marge d’erreur nulle. 7000 artisans se sont succèdes durant 150 ans pour créer cette merveille de détail et d’harmonie.

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Je me balade longuement dans le site en le photographiant sous tous les angles. Arrives en même temps que moi, un groupe de pieuses indiennes du Kerala et leurs deux guides. Elles sont venues avec offrandes et prières. Ce qui est assez étonnant c’est qu’elles exercent leurs dévotions à la fois dans les temples hindouistes et dans les temples bouddhistes…

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Je rentre à Aurangabad vers 13h pour déjeuner d’un savoureux Paneer Butter Masala dans mon restaurant préféré puis je rentre à l’hôtel me connecter au monde grâce à l’excellent wifi. Lucy, une anglaise que j’avais rencontrée à Mumbai m’annonce son arrivée par le train de la fin de journée. Je lui envoie un mail pour lui dire dans quel hôtel je suis mais elle ne l’aura qu’arrivée à Aurangabad car son train est déjà parti.

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